SKU (Stock Keeping Unit)

¿Qué es el SKU y cuál es el significado de sus siglas?

El significado de SKU, proviene de Stock Keeping Unit, el cuál es un código alfanumérico único que se asigna a cada unidad de venta en un almacén o empresa para facilitar el seguimiento y la gestión del inventario. Este código es un elemento recurrente en la logística de almacén ya que permite identificar de manera precisa cada producto individual, incluyendo sus atributos específicos, como tamaño, color y modelo, lo que facilita el control de inventario, la trazabilidad y la eficiencia en las operaciones de almacenamiento. Los SKU desempeñan un papel crucial en la optimización de la cadena de suministro y son esenciales para mantener la precisión del inventario, mejorar la eficiencia en el almacén y garantizar la satisfacción del cliente a través de la entrega rápida y precisa de productos.

Resumen de contenidos

Características y estructura de los códigos SKU

Aquí, analizaremos las características que definen los códigos SKU, como la identificación de la unidad de venta más pequeña, su composición y ejemplos. También discutiremos cómo los sistemas de planificación de recursos empresariales (ERP) y los sistemas de gestión de almacenes (SGA) generan y administran estos códigos en las operaciones del almacén.

Estas son algunas de las características clave que definen los códigos SKU:

  1. Identificación de la unidad de venta más pequeña: Los SKU identifican la unidad de venta más pequeña que se puede vender. Por ejemplo, en una empresa de calzado, un SKU podría representar un par de zapatos de un modelo específico, talla y color.

  2. Composición de códigos SKU: Los códigos SKU suelen estar compuestos por letras y números que pueden reflejar información útil sobre el producto, como tamaño, color, modelo o ubicación en el almacén. Por ejemplo, un SKU podría ser «DEPOR-XYZ-BLN-41» para un par de zapatillas deportivas blancas talla 41 del modelo XYZ.

  3. Generación y gestión de SKU mediante ERP y SGA: Los códigos SKU son creados por el sistema de planificación de recursos empresariales (ERP) de la empresa y gestionados por el sistema de gestión de almacenes (SGA). Estos sistemas trabajan juntos para mantener un registro preciso de los productos y sus SKU en el almacén.

  4. Variabilidad de SKU: Cada combinación única de atributos del producto dará lugar a un código SKU diferente. Por ejemplo, un par de zapatillas deportivas del mismo modelo pero de diferente talla o color tendrán SKU distintos.

Al implementar y utilizar SKU en la gestión de inventario, las empresas pueden lograr una mayor precisión en sus inventarios y una mejor trazabilidad de sus productos a lo largo de la cadena de suministro. Además, los SKU facilitan la identificación rápida de productos y su disponibilidad, lo que mejora la eficiencia en el almacén y la satisfacción del cliente.

sku

Diferencias entre SKU, EAN y UPC

Aunque los SKU, EAN y UPC pueden parecer similares a primera vista, existen diferencias clave entre ellos que afectan su uso y aplicación en la gestión de inventarios. En esta sección, analizamos en profundidad estas diferencias.

  1. Composición de los códigos: Mientras que los SKU son alfanuméricos y pueden contener información útil sobre el producto, los códigos EAN (European Article Number) y UPC (Universal Product Code) son exclusivamente numéricos y se representan mediante códigos de barras. Los códigos EAN y UPC están estandarizados internacionalmente y siguen pautas establecidas por la organización mundial GS1.

  2. Uso interno vs. externo: Los SKU se utilizan internamente dentro de una empresa para gestionar y controlar el inventario. Diferentes empresas pueden tener diferentes SKU para el mismo producto. Por otro lado, los códigos EAN y UPC son de uso externo y se emplean a lo largo de la cadena de suministro, facilitando la identificación y el seguimiento de productos en diferentes etapas y por diferentes actores, como fabricantes, distribuidores y minoristas.

  3. Información contenida: Los SKU pueden reflejar detalles específicos del producto, como tamaño, color, modelo o ubicación en el almacén, lo que ayuda a las empresas en la gestión interna de su inventario. En cambio, los códigos EAN y UPC contienen información para identificar a los fabricantes, empresas comercializadoras y el origen de producción, lo que es útil para el seguimiento y la identificación de productos a nivel global.

  4. Longitud y formato: Los SKU pueden tener longitudes variables, generalmente entre 8 y 12 caracteres, aunque se recomienda que sean cortos y fáciles de leer. Por otro lado, los códigos EAN tienen 13 dígitos y los UPC tienen 12 dígitos, acompañados de un código de barras que se escanea para registrar cada movimiento de stock en el software.

Comprender las diferencias entre SKU, EAN y UPC es fundamental para gestionar eficazmente el inventario y garantizar la trazabilidad de los productos en la cadena de suministro.

Desafíos y soluciones en la proliferación de SKU

La proliferación de SKU es un fenómeno creciente en el que las empresas experimentan un aumento significativo en el número de SKU en sus inventarios debido a la diversificación de productos y las demandas del mercado. A continuación, se analizan los desafíos y las soluciones en la proliferación de SKU:

  1. Aumento de la complejidad en la gestión de inventarios: Con un mayor número de SKU, las empresas enfrentan desafíos en la organización, el seguimiento y la gestión de su inventario. Para abordar este problema, es crucial contar con un sistema de gestión de almacenes (SGA) eficiente que permita una visibilidad clara y un control preciso del inventario.

  2. Mayor necesidad de espacio en el almacén: La proliferación de SKU puede generar la necesidad de más espacio en el almacén, lo que puede aumentar los costos operativos. Para abordar este desafío, las empresas pueden implementar soluciones de almacenamiento optimizadas, como sistemas de estanterías ajustables y almacenamiento en altura, para maximizar el espacio disponible.

  3. Gestión eficiente de la demanda y el stock: La proliferación de SKU puede dificultar la previsión de la demanda y la reposición de stock. Para enfrentar este desafío, las empresas pueden utilizar herramientas de análisis de datos y software de planificación de la demanda para prever con precisión las tendencias del mercado y ajustar el inventario en consecuencia.

  4. Optimización de la cadena de suministro: Con un mayor número de SKU, las empresas deben optimizar sus procesos en la cadena de suministro para garantizar una entrega rápida y eficiente de productos. Esto puede incluir la implementación de soluciones tecnológicas, como el uso de robots y sistemas automatizados, para mejorar la eficiencia en el almacén y acelerar el proceso de envío y entrega.

Beneficios del correcto uso de SKU en la gestión de almacenes

La implementación adecuada de SKU en la gestión de almacenes tiene numerosos beneficios que mejoran la eficiencia operativa, la precisión del inventario y la satisfacción del cliente. A continuación, encontrarás algunos de los beneficios que disfrutan aquellas empresas que hacen un uso del SKU de forma correcta:

  1. Control de inventario preciso: Los SKU permiten un seguimiento detallado y preciso de los productos en el almacén. Al asignar SKU únicos a cada unidad de venta, las empresas pueden controlar con precisión sus niveles de inventario y tomar decisiones informadas sobre pedidos, reposición y eliminación de productos.

  2. Facilitar la trazabilidad de productos: Los SKU facilitan la trazabilidad de los productos a lo largo de toda la cadena de suministro. Al identificar con precisión cada unidad de venta, las empresas pueden rastrear el movimiento de productos individuales desde el fabricante hasta el cliente final.

  3. Mejora de la eficiencia operativa: Al contar con un sistema de SKU bien implementado, las empresas pueden agilizar sus operaciones de almacén, desde la recepción de productos hasta el envío de pedidos. Los SKU facilitan la localización y manipulación de productos en el almacén, lo que resulta en una mayor eficiencia y ahorro de tiempo.

  4. Reducción de errores: La correcta utilización de SKU reduce la probabilidad de errores humanos en el almacén, como el envío de productos incorrectos o la pérdida de artículos. Al disminuir estos errores, las empresas pueden minimizar los costos asociados con devoluciones, reembolsos y pérdida de inventario.

  5. Análisis de datos y toma de decisiones: Los SKU proporcionan datos valiosos para analizar el rendimiento de los productos y las tendencias del mercado. Al recopilar y analizar datos de SKU, las empresas pueden tomar decisiones informadas sobre la planificación de la demanda, la estrategia de precios y la diversificación de productos.

  6. Satisfacción del cliente: La correcta utilización de SKU contribuye a la satisfacción del cliente al garantizar la disponibilidad de productos y la entrega rápida y precisa de pedidos. Cuando los clientes reciben sus productos sin demoras ni errores, es más probable que estén satisfechos y realicen compras futuras.

Conclusión sobre los SKUS

En conclusión, los SKU desempeñan un papel fundamental en la gestión eficiente de almacenes y la optimización de la cadena de suministro. La asignación y el uso adecuados de SKU permiten un control de inventario preciso, una mayor trazabilidad de productos, una mejor eficiencia operativa y una reducción de errores, lo que se traduce en una mayor satisfacción del cliente y éxito empresarial.

Es esencial que las empresas comprendan la importancia de definir y utilizar correctamente los SKU en función de las características de su inventario y las necesidades específicas de sus operaciones. La implementación de un sistema de SKU bien estructurado y coherente, junto con la capacitación adecuada del personal, contribuirá significativamente al éxito de la gestión del almacén y al logro de los objetivos comerciales.

En última instancia, la correcta utilización de SKU es un componente esencial en la estrategia de cualquier empresa que busque mejorar sus procesos de almacenamiento y logística, garantizar la precisión de su inventario y mantener a sus clientes satisfechos.

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